viernes, 21 de agosto de 2009

Kobe

Kobe es una importante ciudad portuaria japonesa situada unos 500 km al suroeste de Tokyo.

El puerto de Kobe lleva en funcionamiento por más de 1500 años...
En 1858 fue uno de los primeros puertos abiertos al comercio exterior. Las autoridades japonesas permitieron que los comerciantes extranjeros se asentaran en la ciudad.

Así es como nació el barrio europeo:
Los comerciantes chinos, aunque no tenían el permiso del gobierno japonés, se asentaron igualmente en la ciudad, justo al lado del barrio europeo.

Pero sobre todo Kobe es conocido por una tragedia... el terremoto de Hanshin de 1995...
A las 05:46 hora local del 17 de enero de 1995, un terremoto de magnitud 7.2 sacudió la ciudad...

A pesar de durar tan sólo 20 segundos, el terremoto provocó mas de 6,400 muertos, 40,000 heridos y causando daños materiales por valor de tres trillones de yenes... es decir, el 2,5 % del Producto Interior Bruto de todo Japón...

A raíz de este terremoto, Japón perfeccionó más aún las medidas contraterremotos instalando por ejemplo bloques de goma bajo los pilares de los puentes para absover las vibraciones o almacenar comida y agua para emergencias en las gasolineras. Todas las ciudades japonesas cuentan con zonas de evacuación, normalmente se trata de grandes espacios abiertos como los parques municipales.
En el puerto existe actualmente un memorial con una parte del puerto conservada tal y como la dejó el terremoto.